Adolescenten

Liesbeth Mende: Blauw

door Jürgen Peeters

14+ - Blauw, een verrassend stijlvaste en uitdagende adolescentenroman, is Liesbeth Mendes debuut in de jeugdliteratuur. Nadat Nikki’s moeder haar zoveelste relatie heeft beeïndigd, verhuist het tweetal. Terwijl de alternatieve, weinig stabiele moeder haar leven opnieuw probeert op te bouwen, brengt Nikki de eindeloze zomervakantie door met haar boezemvriendin Tanja. Maar zowel Tanja als Nikki’s moeder verliezen zich al gauw in een nieuwe liefde. Ondergaat Nikki de ingrijpende veranderingen ogenschijnlijk vrijwel onbewogen, dan vormen de hoofdstukken ‘Herfst’ en ‘Winter’ het minuscule verslag van haar afglijden in dwangneuroses en obsessies. Nikki ontwikkelt een platonische liefde voor haar leraar aardrijkskunde en toont meer dan gewone belangstelling voor Lars, het vriendje van Tanja.
In een hoog vertelritme, met korte, afgemeten zinnetjes portretteert Mende Nikki vanbinnen uit, wat resulteert in een sterk empathisch relaas. Mende blinkt uit in gevatte observaties, vol onuitgesproken gevoelens en onafgemaakte gedachten: ‘Ik kan slakken doden en het kan niemand ene reet schelen. Ik kan ruiten ingooien en ze zullen zeggen dat ik dat maar liever niet meer moet doen. Ik kan de fles amaretto uit mama’s drankenkastje leegzuipen, ze merken het niet eens. Maar ik geef één kus en de wereld denkt dat ik gek geworden ben.’ Mende biedt voldoende ruimte voor introspectie, en daagt de lezer uit tot zelfreflectie. Ondertussen moet die lezer haast lijdzaam toezien hoe Nikki grip op de realiteit verliest en zich volledig in haar eigen fantasiewereld terugtrekt. Nikki’s obsessie voor haar leraar aardrijkskunde neemt steeds extremere vormen aan, en ouders, leraren en hulpverleners slagen er door egocentrisme of onkunde niet in tot haar door te dringen. Slechts met de intrede van de lente suggereert Mende dat ook Nikki positief zal evolueren, al laat het open einde in het midden hoe haar groei naar volwassenheid afloopt. Blauw is een stilistisch en inhoudelijk opvallend gave roman, en doet oprecht uitkijken naar nieuw werk van Mende.


Liesbeth Mende, Blauw, Gottmer Haarlem, 2013, 158 p., € 13,95. ISBN 9789025753801. Distributie: L&M Books

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswelp 2013

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2021

Baksteen

Femke Vindevogel

Brandingen

Paul Verrept

de Lach van de Sfinx

Frans Kuipers

Onder buren

Juli Zeh

Ons deel van de nacht

Mariana Enriquez

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2021

Een leven vol kleur. Alles is kunst, als je maar goed kijkt

Cara Manes, Fatinha Ramos (ill.)

Ik wil een hond (en het maakt niet uit welke)

Kitty Crowther

Ik wil een wiegje worden zei de wilg

Bette Westera, Henriëtte Boerendans (ill.)

Vanaf hier kun je de hele wereld zien

Enne Koens, Maartje Kuiper (ill.)

Victorine

Jet van Overeem, Annemarie van Haeringen (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri