Adolescenten

Liesbeth Mende: Blauw

door Jürgen Peeters

14+ - Blauw, een verrassend stijlvaste en uitdagende adolescentenroman, is Liesbeth Mendes debuut in de jeugdliteratuur. Nadat Nikki’s moeder haar zoveelste relatie heeft beeïndigd, verhuist het tweetal. Terwijl de alternatieve, weinig stabiele moeder haar leven opnieuw probeert op te bouwen, brengt Nikki de eindeloze zomervakantie door met haar boezemvriendin Tanja. Maar zowel Tanja als Nikki’s moeder verliezen zich al gauw in een nieuwe liefde. Ondergaat Nikki de ingrijpende veranderingen ogenschijnlijk vrijwel onbewogen, dan vormen de hoofdstukken ‘Herfst’ en ‘Winter’ het minuscule verslag van haar afglijden in dwangneuroses en obsessies. Nikki ontwikkelt een platonische liefde voor haar leraar aardrijkskunde en toont meer dan gewone belangstelling voor Lars, het vriendje van Tanja.
In een hoog vertelritme, met korte, afgemeten zinnetjes portretteert Mende Nikki vanbinnen uit, wat resulteert in een sterk empathisch relaas. Mende blinkt uit in gevatte observaties, vol onuitgesproken gevoelens en onafgemaakte gedachten: ‘Ik kan slakken doden en het kan niemand ene reet schelen. Ik kan ruiten ingooien en ze zullen zeggen dat ik dat maar liever niet meer moet doen. Ik kan de fles amaretto uit mama’s drankenkastje leegzuipen, ze merken het niet eens. Maar ik geef één kus en de wereld denkt dat ik gek geworden ben.’ Mende biedt voldoende ruimte voor introspectie, en daagt de lezer uit tot zelfreflectie. Ondertussen moet die lezer haast lijdzaam toezien hoe Nikki grip op de realiteit verliest en zich volledig in haar eigen fantasiewereld terugtrekt. Nikki’s obsessie voor haar leraar aardrijkskunde neemt steeds extremere vormen aan, en ouders, leraren en hulpverleners slagen er door egocentrisme of onkunde niet in tot haar door te dringen. Slechts met de intrede van de lente suggereert Mende dat ook Nikki positief zal evolueren, al laat het open einde in het midden hoe haar groei naar volwassenheid afloopt. Blauw is een stilistisch en inhoudelijk opvallend gave roman, en doet oprecht uitkijken naar nieuw werk van Mende.


Liesbeth Mende, Blauw, Gottmer Haarlem, 2013, 158 p., € 13,95. ISBN 9789025753801. Distributie: L&M Books

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswelp 2013

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 1, JANUARI 2021

Ik ben er niet

Lize Spit

Italo Svevo

Bekentenissen van Zeno

Kraai. Uit het leven en de liederen van de kraai

Ted Hughes

Tuimelingen : over leven, kust en kijken

Bernard Dewulf

Wildevrouw

Jeroen Olyslaegers

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 1, JANUARI 2021

Bethany en het beest

Jack Meggitt-Phillips, Isabelle Follath (ill.)

De klusjesman. Een internationale politieke thriller

Øyvind Torseter

De wind en wij

Claudia Jong, Kristof Devos (ill)

Het jungleboek

Rudyard Kipling, Daan Remmerts de Vries (bew.), Mark Janssen (ill.)

Wat is kunst? Begin een eiland…

Ted van Lieshout

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri