Vertaald proza

BOEKEN NR. 1, SEPTEMBER 2015

Lily King: Euforie

door Kris van Zeghbroeck

De Amerikaanse auteur Lily King vond inspiratie voor haar derde roman in een biografie over de legendarische Amerikaanse antropologe Margaret Mead (1901-1978), die internationale bekendheid oogstte met haar onderzoek naar de puberteit en de seksuele ontwikkeling van meisjes op de eilandengroep Samoa. Centraal staat de driehoeksrelatie tussen Mead, de Nieuw-Zeelander Reo Fortune (haar tweede man) en de Brit Gregory Bateson (die later haar derde echtgenoot zou worden) op Nieuw-Guinea (het latere Papoea Nieuw-Guinea). Het gaat hier om een tiental bladzijden biografie die een periode van vijf maanden zouden overspannen in het jonge leven van Mead. King kleurde het geheel fictioneel in tot een roman van zo’n driehonderd bladzijden, waarbij de meervoudige seksuele relaties van Mead vereenvoudigd werden. In de roman heten de personages respectievelijk Nell Stone, Fenwick Schuyler en Andrew Bankson. Hoewel de afloop van het boek niet de biografie van Mead volgt, drukken de historische personages een sterke stempel op hun fictionele alter ego’s. Het verhaal wordt verteld vanuit het standpunt van Andrew Bankson, de in zichzelf gekeerde buitenstaander die al jaren onderzoek doet bij de Kiona. Andrew gaat gebukt onder het verlies van zijn broers, die omgekomen zijn in de oorlog of zelfmoord pleegden, wat weegt op zijn onderzoek. Hij nodigt Nell en haar man uit om een stam te bestuderen stroomopwaarts in het gebied waar hij actief is. Het enthousiasme en de werkkracht van Nell inspireren Andrew om zijn antropologische bezigheden door een nieuwe bril te zien. Fenwick is minder met het vuur van de antropologie begaan, werkt het onderzoek van zijn vrouw tegen en ambieert schijnbaar maar één ding: te leven als een wilde onder wilden. Toch vat hij voldoende sympathie voor Andrew op om hem te verplegen als die zwaar ziek is. Wanneer Nells vriendin Helen een manuscript opstuurt van haar nieuwe antropologische werk, inspireert het Nell, Fen en Andrew tot het opstellen van een baanbrekend schema voor antropologische interpretatie. Maar als Fen een heilige artefact van een afgelegen, gewelddadige stam rooft, lopen zowel Nells laatste onderzoek als haar huwelijk op de klippen.  
In tegenstelling tot Margaret Mead is Nell geen lang leven beschoren. Haar leven wordt hier gecondenseerd in de bruisende jaren van liefde en antropologische ontdekkingen, van feminisme en het ondergraven van de traditioneel koloniale antropologie. Het is alsof Lily King de dynamiek van het moment wilde kristalliseren en bijzetten in het pantheon van jong gestorven genieën, die in mythe en legende een eigen leven blijven leiden. Bateson blijft verweesd achter om het verslag te doen van hun relatie; een afwisseling van eigen observaties en die van Nell zelf, die uit haar dagboek komen. Het geheel krijgt vorm als een zinderend en exotisch portret uit het begin van de vorige eeuw dat erg toegankelijk is maar tegelijk uitnodigt om te herlezen.
 
Amsterdam : Hollands Diep, 2015, 303 p. Oorspr. titel: Euphoria. ISBN 9789048825295

deze pagina printen of opslaan



‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri