Nederlands proza

BOEKEN NR. 7, JULI 2018

Jeroen Theunissen: Jouw huid

door Jooris van Hulle

Een lobbyist bij de Europese instellingen en een uit Ghana afkomstige en illegaal in Brussel verblijvende jonge vrouw: rond die twee werelden bouwt Jeroen Theunissen zijn roman Jouw huid op. Het verhaal van de ‘liefde’ tussen Griff en Ama wordt binnen de wentelgang van de seizoenen, van lente tot de erop volgende lente het jaar nadien, gevat in een verhaal van aantrekken en afstoten.
 
In alternerende hoofdstukken, waarin Ama in de jij-vorm vat probeert te krijgen op haar leven, en Griff als vertellende ik zichzelf en zijn situatie in kaart brengt, worden twee levens uitgetekend die al van bij de aanvang weinig kansen op slagen lijken te hebben. Griff wil niet liever dan het voor bekeken houden met zijn job, ‘die somberte. Dat gemis. De onbenoembare, onbestemde onrust die mij overviel, heviger dan ooit.’ De zeepbel van de macht die hij zich als lobbyist wist toe te eigenen, spat uiteen. Dolend door Brussel raakt hij in een afgelegen café, ‘een kleine wereld met een overvloed aan zich anders toch maar vervelende nuttelozen’ in de ban van Ama. ‘Ze had de argeloze, dodelijke schoonheid van wezens voor wie je een moord begaat’, maar evenzeer: ‘in het schemerdonker was ze de harteloze, dreigende en prachtige schaduw van een godin.’
 
Gaandeweg het relaas van hun op lichamelijk genot gerichte relatie wordt duidelijk dat beiden vastzitten aan een onverwerkt verleden waarmee zij, vanuit totaal verschillende situaties uiteraard, in het reine trachten te komen. Voor Griff speelt zijn stukgelopen relatie met Helen en hun dochtertje Melanie. Hij liet hen, gedreven door de ambitie het waar te maken in Brussel, in Wales achter. Voor Ama speelt nadrukkelijk mee dat zij haar geboorteland Ghana ontvlucht is om te ontkomen aan het gearrangeerde huwelijk met de zoon van een televisiepredikant, die erin gelaagd is haar moeder in zijn netten te strikken. Daarnaast is er de herinnering aan haar gestorven broertje Kofi.
 
Mede door de ontmoeting met een aantal Brusselse figuren uit de wereld van de internationale dansscène - de gezelschappen die worden beschreven, zijn duidelijk herkenbaar – en de kansen die zij krijgt de confrontatie met zichzelf en haar lichamelijkheid - hoe verschillend overigens van de ‘jouw huid’- fascinatie van de kant van Griff – aan te gaan, weet zij zichzelf los te wrikken uit de omknelling van haar verleden en de uitzichtloze situatie als illegaal.
 
Jeroen Theunissen heeft met Jouw huid in de eerste plaats de vervreemding gestalte willen geven. Als hij het, ietwat betogend, over het Brussel van de eurocraten heeft, luidt het bij monde van een nevenpersonage:
 
‘Brussel is een deconstructie van het ons bekende begrip van de stad, en misschien daardoor een immense experimenteerruimte, een plek waar gaten ontstaan, ongedefinieerde stukjes vol nieuwe mogelijkheden.’
 
Als idee wel interessant en intrigerend, maar binnen de roman blijft het hierbij. Personages als Griff en Ama komen niet echt tot leven, gemodelleerd als ze zijn op de idee dat ze de blijvende afstand tussen ‘hier’ (Brussel, Europa) en ‘daar’ (het Afrikaanse continent) moeten belichamen. De weinig overtuigende dialogen illustreren dit ten volle. Bij hun eerste ontmoeting zegt Griff bijvoorbeeld tegen Ama: ‘Ik zal jou redden’. Of dit als argument kan gelden om haar te veroveren? En dat aan het slot ook de terroristische aanslag op de luchthaven van Zaventem wordt opgevoerd, lijkt me niet meer dan een deus ex machina om een streep te trekken onder het geheel. Kortom: Jouw huid kan niet echt overtuigen.
 
Jeroen Theunissen, Jouw huid, De Bezige Bij, Amsterdam 2018, 251 p. ISBN 9789403105000. Distributie Standaard Uitgeverij 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 10, NOVEMBER 2018

Een knipperend ogenblik. Portret van Remco Campert

Mirjam Van Hengel

Het epos van sjeik Bedreddin

Nazim Hikmet

Istanbul, Istanbul

Burhan Sönmez

Nova

Daniël Samkalden

Twee mensen samen

Knud Sønderby

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 10, NOVEMBER 2018

Jij begint

Kees Spiering, Alette Straathof (ill.)

Laat een boodschap achter in het zand

Bibi Dumon Tak, Annemarie van Haeringen (ill.)

Liefde en duisternis. Heldenverhalen uit vervlogen tijden

Ed Franck, Anne Westerduin (ill.)

Van twee ridders

Imme Dros, Harrie Geelen

Viktor

Jacques Maes, Lise Braekers

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri