Vanaf negen jaar

JEUGDBOEKEN NR. 10, DECEMBER 2021

Timothée de Fombelle en Thomas Campi (ill.): Een zwaluw in de winter

door Robin van Elk

10+ - Gloria is bijzonder. Andere zwaluwen denken helemaal niet na over de vermindering van het aantal schuren om een nestje in te kunnen bouwen, of dat er minder vliegen zijn om op te jagen, maar zij wel. Ze denkt ook over hele andere dingen na, zoals waarom mensen verdriet hebben of verliefd worden, of waarom er oorlogen gevoerd worden. En wanneer andere zwaluwen instinctief naar het zuiden vliegen om te overwinteren, vliegt Gloria juist naar het noorden. Ze heeft namelijk het gevoel dat er daar iemand op haar wacht. Ze blijkt gelijk te hebben: zonder dat ze er zelf ooit achter komt redt ze het leven van een vluchteling.  

Timothée de Fombelle schreef eerder al kinderverhalen over serieuze onderwerpen, zoals het ontroerende oorlogsverhaal Majoor Rosalie, en in zijn nieuwste - Een zwaluw in de winter - is het weer raak. Hierin laat De Fombelle drie levens samenkomen op kerstavond, dat van Gloria, Freddy en een vluchteling. Gloria komt in aanraking met chauffeur Freddy als hij met een grote voorraad ijsjes van Italië op weg is naar Engeland. Wanneer zijn bestelling plotseling wordt geannuleerd, keert hij weer terug naar huis. De lange tocht heeft Gloria vermoeid en ze zoekt beschutting in een opening met hete lucht van het busje, waarmee ze een stroomstoring veroorzaakt in de vriescel. Was dit niet gebeurd, dan was de vluchteling, die zich in de vriescel verborgen hield omdat hij in Engeland een beter leefde hoopte te vinden, doodgevroren. De oude chauffeur rijdt namelijk twee dagen later pas weer verder.
 
Het verhaal staat vol betoverende zinnen met details en zijsporen die nergens als te veel aanvoelen, zoals hier:
 
‘Zwaluwen weten niet waarom ze zijn teruggekomen om daar te overwinteren, boven de heuvels, op de blikkerende daken van dit dorpje van leem en golfplaten. Ze vliegen op hun herinneringen, net als hun voorouders’.
 
Deze beeldende schrijfstijl trekt lezers helemaal in het verhaal. Bovendien zet De Fombelle met veel gevoel zijn personages neer, wat het eenvoudiger maakt om je in te leven in grote hedendaagse onderwerpen die op subtiele wijze belicht worden, zoals immigratie, eenzaamheid en ouderdom. Daartegenover spreekt het verhaal hoop uit over wat echt belangrijk is in het leven: moed, verbondenheid en menselijkheid. Dat blijkt ook wanneer Freddy de man in zijn gele busje vindt:  
 
‘Hij hielp de jongen met uitstappen en sloeg een arm om zijn schouder. Samen liepen ze de garage uit en lieten de koelwagen met open deuren achter. De dozen met ijs waren helemaal niet belangrijk meer. Freddy had er niet eens aan gedacht om de elektriciteit in huis weer aan te doen. Ze liepen naast elkaar de trap op. Hand in hand, als twee kleine kinderen’.
 
De prachtige illustraties van Thomas Campi passen perfect bij de warme en melancholische sfeer van het verhaal. Onder meer het kleurgebruik en de - vaak sombere of vertederende - settings zorgen ervoor dat het boek ontroert. Dit is een meeslepend verhaal dat lezers zeker niet onbewogen zal laten.
 
Timothée de Fombelle en Thomas Campi: Een zwaluw in de winter, Querido, Amsterdam 2021, 59 p. : ill. ISBN 9789045124834. Distributie L&M Books

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 5, MEI 2022

April in Spanje

John Banville

De aftocht

Anna Eble, Marleen Nagtegaal, Matthijs de Ridder en Willem Bongers-Dek (sam.)

De draaischijf

Tom Lanoye

De val van de Taira

Anoniem

Er is nog tijd

Rodrigo García

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 5, MEI 2022

De wereldgeschiedenis in 100 dieren

Simon Barnes en Frann Preston-Gannon (ill.)

Ik blijf ook altijd bij jou

Smriti Halls, Steve Small (ill.)

King en de drakenvlinders

Kacen Callender

Mevrouw Das en Meneer Ping

Rindert Kromhout en Natascha Stenvert (ill.)

Sneeuwwit

Daan Remmerts de Vries, Mark Janssen (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri