Vanaf zes jaar

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

Gerda Dendooven: Op zoek naar Stella

door Jen de Groeve

Gerda De6+ - Op het einde van Stella, ster van de zee, gaat Stella, het kind dat een visser en zijn vrouw uit zee opvisten en adopteerden, weg van haar ouders en een gemeenschap waar ze niet in past op zoek naar een plek op haar maat, laat zich wegdrijven op de golven en verdwijnt uit het zicht. De visser en zijn vrouw varen in hun bootje ‘Groot Geluk’ het zeegat uit, op zoek naar Stella, ‘hun Stella’.  
 
Nu dobberen ze op de Stille Oceaan en vragen zich af of ze wel de goede kant uitgaan. Moeten ze niet eens ergens afslaan? Maar de kaart zegt ‘altijd rechtdoor’ en dus doen ze dat. Als ze de hele dag gevaren hebben zonder land in zicht, doemen onder de zeespiegel dreigende zwarte gedaanten op. Na een tijdje verdwijnen ze weer, maar de angst blijft. Vervolgens naderen ze een land waar ‘grijze mensen met zwarte hoeden op hun grauwe hoofden’ hen weg wuiven. Ze worden bijna overvaren door twee oceaanstomers, varen voorbij een land van ijs en komen terecht in een deel van de zee dat herschapen is in een vieze afvalsoep. Maar ze vinden een spoor, een zakdoekje dat Stella onderweg verloren moet zijn. Ze zijn op de goede weg!
 
De eindeloze, gevaarlijke zeereis naar een onbekende, zij het lokkende bestemming, brengt, zoals dat ook in Stella, ster van de zee het geval was, het lot van vluchtelingen in gedachten en onmiskenbaar is ook de verwijzing naar de milieuproblematiek. Maar aan alle ellende komt een einde en ‘Groot Geluk’ wordt ten slotte door een walvis op het juiste strand gegooid. Een reusachtig kind brengt hen bij Stella, die nog gegroeid is en zich bijzonder goed thuis voelt in een land waar iedereen bijzonder is en niemand opkijkt van zwarte mensen met een lichaam vol witte wolkjes, poezen zo hoog als de bergen, een lichaam zonder hoofd of een hoofd zonder lichaam. Alleen aan die ‘kleine mama en papa van Stella’, daar moeten ze even aan wennen.
 
De eigenaardigheden van de mensen worden niet in de tekst genoemd, je ziet ze in de tekeningen. Het is dus aan de lezer om te benoemen wat er vreemd is aan deze figuren – en of ze dat zijn. Op zoek naar Stella stelt, zoals je dat van een boek van Gerda Dendooven verwacht onuitgesproken vragen, hoewel een aantal issues van vandaag toch wel direct en erg nadrukkelijk aan bod komt. Maar de uitbundige kleuren en de exotiek van de taferelen accentueren de positieve toon. Het zijn sterke prenten, overtuigend in hun absurditeit, uitnodigend en uitdagend tegelijk, Dendooven pur sang. De tekst mist echter de vertelkracht, de meerduidigheid en de subtiliteit van het eerste boek.  
 
Gerda Dendooven: Op zoek naar Stella, Querido, Amsterdam 2018, 43 p. : ill. ISBN 9789021414393. Distributie L&M Books 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

Blinde drift

Belinda Bauer

De rover

Robert Walser

Heel de tijd

Leo Pleysier

Onder een koperen hemel

Stefan Hertmans

Zeiseman

Martha Heesen

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, OKTOBER 2018

De invloed van Gregie De Maeyer (1951-1998) op de (Vlaamse) jeugdliteratuur

‘Het wezen van de dingen vervaagt naarmate het zichtbaar wordt’

De slaapster en de spintol

Neil Gaiman, Chris Riddell (ill.)

Op zoek naar Stella

Gerda Dendooven

Rivieren

Peter Goes

Tegenwoordig heet iedereen Sorry

Bart Moeyaert

naar overzicht


‚Äč
ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri