Misdaad

BOEKEN NR. 6, JUNI 2020

Nicci French: In hechtenis

door Karen Vandyck

Het schrijvende echtpaar Sean French en Nicci Gerrard hoeft al lang geen introductie meer. Met hun debuut Het geheugenspel in 1997 begon het tijdperk van de ‘literaire thriller’ en sindsdien levert Nicci French bijna jaarlijks trouw een nieuwe thriller af. Knap aan de boeken is dat bepaalde thema’s en stromingen weliswaar een constante vormen in hun oeuvre, maar dat Nicci French erin slaagt om zich met elk boek opnieuw uit te vinden. Zo ook met In hechtenis, een huis clos die zich grotendeels afspeelt binnen gevangenismuren.
 
Hoofdpersonage Tabitha is het prototype van de jonge, sterke maar ook kwetsbare vrouw waarover Nicci French zo graag schrijft. Tabitha bevindt zich in een netelige positie, ze wordt immers beschuldigd van de moord op haar buurman Stuart Rees. En helemaal onlogisch lijkt deze conclusie van de politie niet, want Rees heeft de toen vijftienjarige Tabitha meermaals misbruikt. Wanneer Tabitha zich jaren later weer in het kleine dorpje Okeham vestigt, bekijken de bewoners haar als een indringer en Tabitha’s afstandelijke gedrag lijkt het vermoeden alleen te bevestigen dat ze uit is op wraak.
 
Wanneer het lijk van Rees in Tabitha’s tuinhuis wordt gevonden, is het voor de meesten overduidelijk dat zij de dader is. Oók voor Tabitha’s advocaat Mora Piozzi, die Tabitha aanraadt om verzachtende omstandigheden en ontoerekeningsvatbaarheid te pleiten. Omwille van Tabitha’s verleden met Rees en haar daaropvolgende psychische problemen lijkt dat inderdaad de meest voor de hand liggende optie. Maar Tabitha kan zich niet herinneren dat ze Stuart Rees heeft vermoord, en daarom gaat ze niet akkoord met het voorstel van Piozzi. Meer nog, ze ontslaat haar advocaat en besluit haar eigen verdediging te voeren in de rechtbank.
 
Het indrukwekkendste aan In hechtenis is dat Nicci French de lezer het hele boek laat twijfelen of Tabitha nu schuldig is of niet. Soms wijzen de bewijzen staalhard in de richting van haar schuld, op sommige momenten slaat de twijfel toch weer toe. Dat Tabitha zelf ook niet precies weet of ze de dader is, draagt bij aan de dubbelzinnigheid van het geheel. Wie weet zit je immers niet te supporteren voor een personage dat uiteindelijk tóch schuldig blijkt te zijn. Want ook al herinnert Tabitha zich niets van een mogelijke moord, haar plotse, oncontroleerbare woede-aanvallen geven haar wel het perfecte excuus van een black-out.
 
Samen met het hoofdpersonage twijfel je mee aan haar schuld, tot aan het einde van In hechtenis duidelijk wordt hoe de vork in de steel zit. Het hele boek door blijft de spanning latent aanwezig, hoewel het nergens echt nagelbijten wordt. Maar met een puntgave, meeslepende schrijfstijl zorgt Nicci French ervoor dat de aandacht van de lezer nooit verslapt. Daarvoor worden op gepaste tijd nieuwe elementen geïntroduceerd die de zaak in een nieuw daglicht plaatsen. Sommige dorpsbewoners zijn immers niet helemaal eerlijk en Tabitha blijkt niet de enige die een motief had om Rees te vermoorden.
 
Tabitha voert als haar eigen advocaat het hele onderzoek vanuit de gevangenis waardoor In hechtenis een extra beklemmend kantje krijgt. Vanuit een bezemhok probeert Tabitha haar onschuld te bewijzen, en tegelijk moet ze wennen aan het loodzware gevangenisleven waarin ze het mikpunt is van sommige cipiers en medegevangenen. Overbevolkte gevangenissen en een schrijnend tekort aan middelen zijn de maatschappijkritische noten. Het echtpaar Nicci French bewijst met In hechtenis dat ze na meer dan twintig jaar nog steeds aan de top staan in het genre.
 
Nicci French: In hechtenis, Ambo/Anthos, Amsterdam 2020, 438 p. Vertaling van House of Correction door Eefje Bosch, Mechteld Jansen en Elise Kuip. ISBN 9789026343339. Distributie: VBK België 

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2020

De bruidsvlucht

Annemarie Estor

Het hellen van een leven

Luis Carrasco

Kindertijd

Tove Ditlevsen

Oorlogsdagboek. Met brieven van Jack Hamesh

Ingeborg Bachmann

Solituden, songs

Jacques Hamelink

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 8, SEPTEMBER 2020

Alfabet

Charlotte Dematons

Dit is Jeruzalem

Stanislav Setinský

En de wereld zei ja

Kaia Dahle Nyhus

Het verlangen van de prins

Marco Kunst

Oliver Twist

Tiny Fisscher (bew.), Annette Fienieg (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri