Vanaf negen jaar

JEUGDBOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2024

Milouska Meulens, Djenné Fila (ill.): Er was ook eens…

door Bea De Koster

10+ - Met de sprookjesbundel Er was ook eens… wil Milouska Meulens de leemte opvullen die ze in haar jeugd heeft ervaren. Als vrouw van kleur, afkomstig uit de Nederlandse Antillen, miste ze sporen van haar eigen culturele afkomst in de klassieke sprookjes over ridders en prinsessen. Die etnisch gekleurde elementen heeft ze in dit boek bij elkaar gesprokkeld uit de hele wereld. Watramama is de oermoeder uit Suriname, Sedna is de moeder van de zee in de mythologie van de Inuit en de regenboogslang dateert uit de droomtijd van de Aboriginals. Het mooie is dat sommige symbolische voorstellingen tegelijk in verschillende culturen voorkomen, wat in het eerste sprookje wordt uitgewerkt met het verhaal over de vijf volkeren die zich vanaf één plek verspreiden over de wereld tot ze zich niet meer herinneren dat ze ooit uit hetzelfde rijk kwamen.  

De zeven sprookjes brengen een mengeling van dat culturele werelderfgoed met de fantasie van de auteur en een eigenwijs, instinctief taalgebruik – met veelvuldige verhaspeling van woorden en grammaticale constructies – wat in sommige gevallen verfrissend en poëtisch werkt, maar soms ook nogal potsierlijk aandoet, zoals in deze zinnen: ‘Zolang het leven mij kan boeien zal ik me overal tegenaan bemoeien.’ ‘[…]hoe meer je erover nadenkt, hoe minder snars je ervan zult snappen.’
 
Djenné Fila heeft ieder sprookje voorzien van mooie, vloeiende illustraties in telkens weer een ander, en telkens weer bijzonder harmonieus kleurenpalet met een mooie laagjestechniek die refereert aan collages. Zowel de spreads over een dubbele pagina als de kleinere illustraties zijn stuk voor stuk heerlijk om naar te kijken, zoals de potvis met als zeewier uitwaaierende vinnen. De silhouetten van de personages zijn elegant en tegelijk mysterieus omdat ze worden gecombineerd met waterig uitgelopen vlekken en patronen. De sfeer van de illustraties sluit perfect aan bij de droomachtige fantasiewereld met details die wat concrete invulling geven aan de verhalen. Concrete omkadering die ik vaak miste in de tekst die daardoor te vaag blijft zodat de verhalen soms blijven steken op een bijna abstract niveau. Het boek is ook mooi vormgegeven. De aparte sprookjes worden visueel opgedeeld in ‘katernen’ alsof ze in verschillende schriftjes gevat zitten.
 
Milouska Meulens, Djenné Fila: Er was ook eens…, Volt, Amsterdam 2023, 141p, : ill. ISBN 9789021479194. Distributie L&M Books

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2024

Bloedzang

Caro Van Thuyne

De essays 1982-2022

Stefan Hertmans

De vlaktes

Federico Falco

Licht dat naar ons tast. Verzamelde gedichten

Bernard Dewulf

Puur geluk

Katherine Mansfield

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 2, FEBRUARI 2024

Er kwam een krokodil logeren

Harmen van Straaten

Het meisje van het woud

Eléonore Devillepoix

Liefde en dood in de rode stad

Rindert Kromhout

Net goed!

Tjibbe Veldkamp, Rachelle Slingerland (ill.)

Patina. Patty is geen bagger

Jason Reynolds

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri