Vertaald proza

Adelle Waldman: Het liefdesleven van Nathaniel P.

door Kyra Fastenau

Nathaniel P. is de droom van iedere vrouw: intelligent en welbespraakt, de typische sul turned sexy, succesvolle schrijver. Misschien ook een tikje arrogant en betweterig, maar maakt dat hem juist niet nóg aantrekkelijker? Deze Brooklyn boy slaat de ene na de andere vrouw aan de haak, die vanuit zijn perspectief geportretteerd worden als zeurderige, irrationele wijven. Maar dan ontmoet hij Hannah. Is dit de vrouw op wie hij zijn hele leven heeft gewacht? Je denkt van wel, want ze lijkt te allen tijde vriendelijk, grappig en slim. Misschien geen supermodel, maar dat zou niet mogen uitmaken, toch?
Het liefdesleven van Nathaniel P., de debuutroman van Adelle Waldman, beschrijft de kortstondige relatie tussen Hannah en Nate – vanuit het perspectief van die laatste. Chicklit met een twist; omwille van haar perspectiefkeuze heeft Waldman in de internationale pers lovende kritieken gekregen. Of ze erin geslaagd is om de denkwijze van een man overtuigend weer te geven, daar kan ik als vrouw moeilijk een oordeel over vellen. Maar ik heb uitzonderlijk weinig boeken gelezen met personages die zo levensecht lijken als de hare. Haar ruime cast bestaat uit Nate, zijn love interests en enkele van zijn vrienden. Vrijwel iedereen heeft een andere persoonlijkheid, vol tegenstrijdigheden die Waldman tot in de finesses weet bloot te leggen. Vooral bij dialogen dacht ik vaak: ‘hé, dit personage doet me aan deze vriendin denken’, of: ‘hmm, dat zou die of die ook gezegd kunnen hebben.’
Het boek is geïnspireerd op Waldmans eigen leefomgeving, de New Yorkse uitgeefsector en hipster Brooklyn met zijn macrobiotische brunchtentjes. Aangezien ik mijzelf omgeef in het Antwerpse equivalent daarvan, voelde het boek voor mij als een feest van herkenning – meer nog, als een genadeloze satire. Als een moderne Jane Austen steekt Walman verdienstelijk de draak met de hypocrisie van het eenentwintigste-eeuwse perfectionisme en uiterlijk vertoon. Doordat het boek zich zo duidelijk centreert in Waldmans biotoop, vraag je jezelf af in hoeverre het gebaseerd is op autobiografische elementen. Ongetwijfeld heeft iedereen wel eens een relatie meegemaakt die op papier perfect leek, maar in de praktijk simpelweg niet werkte, zonder duidelijk aanwijsbare reden. Het siert Waldman dat ze zich op het eind niet verliest in een diepzinnige verklaring, terwijl ze haar personages doorheen het boek wel oeverloze discussies laat voeren over de meest banale onderwerpen. Daarmee biedt Het liefdesleven van Nathaniel P. een nuchtere en verfrissende kijk op relaties. De inzichten die Walman aandraagt, zijn misschien niet heel vernieuwend, maar wel heerlijk down-to-earth. Een aanrader voor iedereen die de neiging heeft om dingen te overanalyseren.

Adelle Waldman, Het liefdesleven van Nathaniel P., Nieuw Amsterdam [Amsterdam], 2014, 301 p., € 18,95. ISBN 9789046816448. Vert. van: The love affairs of Nathaniel P. door Lucie Van Rooijen. Distributie: WPG Uitgevers

Oorspronkelijk verschenen in de Leeswolf 2014

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2021

Baksteen

Femke Vindevogel

Brandingen

Paul Verrept

de Lach van de Sfinx

Frans Kuipers

Onder buren

Juli Zeh

Ons deel van de nacht

Mariana Enriquez

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 9, NOVEMBER 2021

Een leven vol kleur. Alles is kunst, als je maar goed kijkt

Cara Manes, Fatinha Ramos (ill.)

Ik wil een hond (en het maakt niet uit welke)

Kitty Crowther

Ik wil een wiegje worden zei de wilg

Bette Westera, Henriëtte Boerendans (ill.)

Vanaf hier kun je de hele wereld zien

Enne Koens, Maartje Kuiper (ill.)

Victorine

Jet van Overeem, Annemarie van Haeringen (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri